Breve historia de la uva Cabernet Sauvignon

Es una de las uvas tintas más conocidas del mundo, crece en casi todas las grandes zonas vitícolas, en un diverso espectro de climas, pero ¿cuál es su origen?

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La uva Cabernet Sauvignon es una de las uvas tintas más conocidas del mundo. Crece en casi todas las grandes zonas vitícolas, en un diverso espectro de climas. La Cabernet-Sauvignon se hizo famosa por su presencia en el vino de Burdeos. Desde Francia, la uva se ha extendido por Europa y por América.

La uva Cabernet Sauvignon permite elaborar vinos de coloración muy intensa, muy ricos en tanino, de gran cuerpo.  Estos vinos, al envejecer, tanto en barrica como en botella, ganan mucho en finura, aroma y sabor. Cuando son jóvenes, son afrutados , aromáticos, ligeramente herbáceos, de acentuado color rojo frambuesa y tonalidades violáceas. A menudo se suele mezclar con Cabernet Franc y Merlot.

Viñas de Cabernet Sauvignon en Chateau Margaux, Burdeos, Francia.

Viñas de Cabernet Sauvignon en Chateau Margaux, Burdeos, Francia.

Los orígenes misteriosos del Cabernet-Sauvignon

Según se explica en el The Oxford Companion to Wine ( Oxford University Press, Oxford, England, 1994), los orígenes más remotos permanecen en el misterio. Uno de sus nombres en el siglo XVII fue Bidure, lo que nos permite asegurar que se trata de una variedad descendiente de la cepa llamada Bitúrica por Plinio el Viejo, en el siglo I D..C., quien tomó ese nombre de la tribu de los biturigos, quienes estuvieron asentados en la región de Burdeos desde tiempo atrás.

No fue hasta fines del siglo XVIII cuando el cultivo de la variedad Cabernet Sauvignon  comenzó a incrementarse de una manera muy notable en el área de Burdeos. Actualmente cerca de un ochenta por ciento de la región vitivinícola de Burdeos (la más importante de Francia, junto con Borgoña,  en lo referente a los vinos tintos) está sembrada con esta cepa.

En el siglo XX, la cabernet sauvignon ha disfrutado de la popularidad de una “uva noble” en el mundo del vino. Por su éxito histórico en Burdeos y en regiones del Nuevo Mundo (como California y Australia) las plantaciones de esta uva se han considerado una opción sólida para todas las regiones vitícolas que son lo suficientemente cálidas.

La extensa popularidad de Burdeos ha contribuido a criticar a la variedad por su papel como “uva colonizadora”, por ser plantada en regiones vinícolas emergentes a expensas de las variedades locales únicas.

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El estilo de la cabernet sauvignon está muy influenciado por la madurez de las uvas en el momento de la cosecha. Mientras menos maduras están pueden exhibir sabores pronunciados a vegetales.

Cuando es cosechada demasiado madura, los vinos pueden tomar sabores amermelados y pueden tener aromas a grosellas negras guisadas, una de las características más distintivas del cabernet sauvignon, ya que está presente en casi todos los estilos de ese vino en el mundo. Cuando el vino de cabernet sauvignon es joven, normalmente exhibe un fuerte sabor a cerezas negras y a ciruela.

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